10 de enero de 2017

Philip Pullman: Luces del norte


Northern lights
Autor: Philip Pullman
Saga: La materia oscura, #1
Título en español: Luces del Norte / La brújula dorada
Género: Fantasía
Año de publicación: 1995
Páginas: 448







Sinopsis
Lyra sólo tiene once años, pero ya está marcada por el destino. Los niños de Oxford están desapareciendo, y se rumorea que lo mismo sucede en otros lugares. Armada con su aletiómetro, un objeto único en el mundo que le permite adivinar aquello que nadie sabe, Lyra parte hacia el Polo Norte con un propósito: salvar a los niños y descubrir qué se oculta tras sus desapariciones. Pero descubrirá que el mundo en el que vive es más complejo de lo que ella creía, y para cumplir con su destino deberá reunir todo su valor. Gracias a sus amigos, Lyra podrá enfrentarse a los peligros que la acechan...


Opinión

«Los poderes de este mundo son muy fuertes. Hombres y mujeres son movidos por mareas mucho más feroces de lo que puedes imaginar, y nos arrastran a todos con la corriente.»

Este no es un libro para chicos. Parece, pero no lo es.
Es de esos que se interpretan distinto depende la edad del lector, y por eso creo que es absolutamente apto para los niños y además muy entretenido para los grandes. Hay mensajes ocultos (y no tanto) y ciertos detalles que sólo se entienden siendo más grandes. Realmente es un libro armado de forma inteligente, y que además de todo eso tiene un argumento entretenido que se lee facilísimo.

Esta es la historia de Lyra, una niña de once años que vive en Oxford, o mejor dicho en la versión de Oxford de un mundo paralelo al nuestro con tecnología steampunk. En este mundo los humanos nunca están solos, ya que constantemente los acompaña su dæmon, un animal parlante que varía de persona a persona. Realmente quisiera ampliar sobre este tema que me encantó, pero parte de lo lindo es ir descubriendo qué son así que no voy a decir nada.

Todo empieza cuando Lyra, para variar metida donde no debe, presencia un intento de envenenamiento contra su tío. Por motivos que no quedan del todo claros pero que se enmascaran en el clásico "es por tu bien", Lyra va a ser enviada a vivir con una mujer noble muy refinada que se va a encargar de irla domesticando de a poco. Lo que Lyra no sabe pero nosotros sí es que esta mujer es la principal culpable detrás de unas desapariciones de niños que están ocurriendo en muchos lugares, cuyos propósitos tampoco son claros pero tienen a todos aterrorizados. Pero acá es sólo el inicio del camino para Lyra, ya que su vida va a dar más giros de los que hubiera supuesto, mientras sin saberlo se encamina hacia una profecía que hay sobre ella (a ningún libro de fantasía que se precie le puede faltar una), que por supuesto desconoce, y que no augura nada bueno.
Antes de salir de Oxford a Lyra le dan un objeto muy peculiar llamado aletiómetro y le recomiendan que lo mantenga escondido hasta encontrarse con su tío. Él está haciendo estudios en el Polo Norte y descubrió algo en medio de una aurora boreal que puede llegar a cambiarlo todo, y hay gente que quiere sacarlo del medio. Sobre este tema y muchos otros nos vamos a ir enterando a la vez que Lyra, ya que gran parte del libro acompaña sus aventuras y en general me encontré tan en ayunas como ella sobre prácticamente todo. Eso está muy bueno.

Llegado un punto el libro se vuelve mucho más oscuro de lo que hubiera imaginado, y es en este punto en el que niños y adultos van a leer cosas diferentes dentro del mismo texto. Hay mucho simbolismo –oculto para la mente infantil– de ciertas atrocidades que cometen los humanos, que están bien representados con paralelismos muy bien pensandos.
El mundo que creó el autor es más que interesante. Al menos durante este libro no me pude dar cuenta de en qué época está ambientado aunque creo que podría ser a partir de "nuestra" época victoriana y antes de la Segunda Guerra Mundial. También hay una fuerte presencia de la iglesia (a la que el autor no trata con amabilidad), la tecnología como ya dije es steampunk, algunos personajes (los desagradables) tienen una inclinación machista importante, y en general no se habla de la electricidad. Pero lo mejor es que en este mundo además de humanos con sus dæmons hay brujas buenas, osos polares que usan armadura y el medio de transporte aéreo parece que es el zeppeling y el globo aerostático. Lindo lindo.

Al principio –bien principio– no estaba completamente convencida con la personalidad de Lyra, pero a los pocos capítulos esa sensación ya se había pasado. Es muy rebelde y bastante brusca –aunque es entendible por la forma libre en que se crió– pero su mente es como una esponja y aprende a una velocidad increíble (y está bien hecho eso, no es que mágicamente pasa a ser una erudita). Me gustó especialmente su sentido de la lealtad y la amistad, y cómo parece entregar toda su fe en aquellos a los que quiere. Además está muy bien lograda la inocencia de su personalidad de nena (pero nena inteligente) en contraste con la de los adultos. Tiene ese entusiasmo y curiosidad natural que queda más que tierno y la vuelve muy querible, y creo que muestra la mejor parte de su personalidad cuando conoce al temible pero genial Iorek Byrnison.
Y quien merece una mención especial es su dæmon, Pan, que por no haber alcanzado Lyra la pubertad vive cambiando de forma, pasando de un animal a otro, y muchas veces con su peculiar sabiduría evita que ambos se metan en peores problemas de los que ya están. Me intriga y ya tengo un par de teorías sobre cuál va a ser su aspecto definitivo.

No puedo esperar a seguir leyendo esta trilogía (y más con ese final). Ahora entiendo por qué se la incluye en tantas listas y por qué tiene tantos fans en todos lados. De ser posible recomendaría leerlo en inglés (es accesible el lenguaje) ya que tengo entendido que la traducción no es muy buena, pero aún así se por otras personas que eso no impide disfrutarlo.
Muy recomendado.



Calificación: 4/5
Muy bueno

Libros siguientes
#2: Próximamente

7 de enero de 2017

Elizabeth Gaskell: Norte y Sur


Norte y sur
Autor: Elizabeth Gaskell
Título original: North and South
Género: Clásicos - Drama
Año de publicación: 1854
Páginas: 708







Sinopsis
Norte y Sur fue bien recibida, en general, por la crítica de la época y algunos autores actuales la consideran como la más conseguida y la más original de las npvelas de Gaskell. La protagonista, Margaret Hale, y su familia se trasladan desde la rural y sureña Helstone a Milton-Northern, una ciudad industrial en el norte del país, cuando su padre renuncia a su puesto como pastor anglicano. Allí conoce a John Thronton, propietario de una fábrica textil, y al sindicalista Nicholas Higgins y su hija. A través de uno y de otros conocerá las dos caras de la industria textil y se involucrará en ambos mundos, sufriendo ella misma una importante transformación.


Opinión

«Y sin embargo, ya ve, Norte y Sur se encuentran y traban amistad, como quien dice, en este gran lugar cargado de humo.»

Primero que nada: éste no es un libro romántico sino dramático.
Ésta es la historia de Margaret Hale, una muy victoriana jovencita que luego de pasar varios años en Londres junto a su tía y su (frívola) prima vuelve a a la casa de sus padres en el sur de Inglaterra, a un pueblo rural llamado Helstone. Sin embargo no va a disfrutar mucho tiempo de la vida que tanto ama allí porque muy pronto su padre decide –por motivos que nunca quedan completamente explicados– que ya no quiere vivir en Helstone siendo clérigo, y es por eso que él decreta que se van a ir los tres a vivir a Milton, una ciudad industrial en el norte de Inglaterra.
Un detalle colorido de esta situación es que él tomó la decisión solo, le avisa a Margaret unos pocos días antes de que tengan que mudarse, y no se anima a comunicárselo a su insoportable dramática esposa así que le pide a su hija que se lo diga por él. Sin comentarios.

A partir de este punto todo el libro va a girar en torno a la vida de los Hale en esta sucia, oscura y ruidosa ciudad industrial donde –a pesar de sentirse superiores al resto– poco a poco irán trabando relación con algunos de sus habitantes. Así conocerán al señor John Thornton, dueño de una fábrica textil y hombre hosco y sencillo a pesar de su fortuna. Él y Margaret se encontrarán instantáneamente desagradables (ella se cree más que él y él la encuentra demasiado soberbia) pero a pesar de todo sus caminos se van a cruzar con relativa frecuencia, aunque eso no signfica que se van a dirigir la palabra. En serio, si buscan romance vayan a otro libro.

El gran tema central de Norte y Sur es la relación de los obreros con sus patronos y las condiciones de trabajo espantosas en las que se encontraban los empleados industriales en la época victoriana. De lo que más se va a hablar es de las huelgas, de lo déspotas que son los patronos y por otro lado, de cómo los patronos no siempre logran el capital necesario para mantener a todos sus empleados, lo que hace que tengan que bajar los sueldos por fuerza mayor.
Esta enemistad/circulo vicioso se va a tratar durante la mayor parte de los capítulos, y en ellos Margaret será espectadora y semi vocera de ambas versiones. Una cosa que me irritó durante un buen tiempo sobre ella (además de que me cayó mal hasta casi el final) es que se mete a hablar de cosas que no conoce y se basa en comentarios de una sola persona para defender causas como si las tuviera vistas de toda su vida. Y para peor, cuando después habla con alguien que piensa distinto adopta, ese nuevo pensamiento sin intentar buscar un punto intermedio.

En general tengo que decir que ningún personaje me cayó realmente bien. Todos son muy prejuiciosos y se apresuran a sacar conclusiones precipitadas y erróneas sobre los demás, y sólo me encontré simpatizando con tres personajes... aunque no de forma constante. Thornton, por ejemplo, empezó a caerme bien pasado una escena clave y no me di cuenta de eso hasta varios capítulos después.
Pero quiero centrarme en Margaret, la más protagonista. Me intrigó bastante que todos los personajes que la tratan tarde o temprano acaban mencionando lo encantadora que es, cuando ella –si bien es despierta y buena hija– trata a todos con un claro aire de superioridad, es despectiva y hasta maleducada por momentos, extremadamente prejuiciosa, se cree juez de todos y señala con dedo acusador a los que siente que están obrando mal (y para colmo después se arrepiente), es desagradecida, se ofende por cosas que debería tomar como elogio, es bastante inconstante en su piedad y sin embargo siempre encuentra la forma de justificar sus actos. También es curioso que llegado un punto se va a obsesionar con un pecado que siente que cometió, cuando se pasó todo el libro pecando de soberbia a tal extremo que casi hace rechinar los dientes.
Afortunadamente evoluciona y se vuelve más sencilla en ciertos aspectos, pero ese cambio tarda en llegar. Si hubiera pasado más tiempo siendo como es hacia el final definitivamente habría disfrutado más de esta lectura.

Hay algo que no me terminó de convencer de la estructura de esta novela, (y uso esa palabra porque la misma autora la usa al principio cuando dice que tiene "estructura pobre") y es la cantidad de capítulos que usa para girar siempre sobre el mismo conflicto empleados+sindicatos+patrones y lo rápido que empieza a resolver todas las otras historias en el último cuarto del libro. Personalmente me hubiera gustado que se extendiera menos con el conflicto obrero –el punto queda perfectamente claro desde la primer mención, y con la mitad de los capítulos hubiera estado más que bien– y nos permitiera ver más de la relación entre personajes y otros sucesos importantes (y dramáticos) que muchas veces se explican en una frase al pasar, como el final o el tema de Frederick.
De todos modos me sorprendí cuando lo terminé, porque si bien durante bastante sentí que la historia no avanzaba, en ningún momento me aburrí o sentí la fea necesidad de saltear partes.

No vi la miniserie aún así que no sabía con qué me iba a encontrar, pero sí he leído comentarios que comparan a Norte y Sur con Orgullo y Prejuicio... y sinceramente no me explico por qué. El único parecido que encuentro es que hay un hombre y una chica que son orgullosos y (muy, muy, muy) prejuiciosos y que en principio no se llevan nada bien. Hay momentos en los que se habla de amor pero son los menos y definitivamente no es el centro de la historia ni la gran preocupación de la protagonista.

Si buscan romance busquen en otro lado, pero si quieren leer un libro que aborda los dos estilos de personaje victoriano más extremos, Norte y Sur los retrata bien, aunque no siempre resultan simpáticos para la mente moderna.



Calificación: 3.5/5
Bueno

1 de enero de 2017

Desafíos FM 2017: Clásicos + Millennials + Autores japoneses + Grecorromanos

Estos son los desafíos que (me) propongo para este año, dejo a continuación los banners y las descripciones por si alguno les interesa y también quieren sumarse.
Este año la propuesta va de un punto al otro de la historia, de la antigüedad clásica al siglo XXI (con un pequeño desvío en Japón y como ya es costumbre, clásicos de cualquier época).


Información General

» Tiempo para participar: entre el 1 de enero y el 31 de diciembre de 2017.
» La cantidad de libros es a gusto de cada uno.
» Tanto el desafío Millennials y Autores Japoneses, como Clásicos y Clásicos Grecorromanos son compatibles entre sí.
» Con un comentario basta para saber que están participando, siéntanse libres de poner el link a su blog, perfil de Goodreads o lo que sea :).


De qué tratan

Clásicos:

» Queda a criterio de cada uno considerar cuáles libros son clásicos y cuáles no.

Millennials:

» Libros que hayan sido publicados a partir del año 2000 (inclusive).
Edit: para ponerle un poco de dificultad podrían elegir uno o dos géneros y contar sólo esos, en mi caso voy a enfocarme principalmente en Ficción Literaria y probablemente Histórica.

Autores Japoneses:

» Autores que hayan nacido en Japón, tengan la nacionalidad o sean descendientes de japoneses.

Clásicos Grecorromanos:

» Obras de autores griegos o romanos de la antigüedad, aproximadamente entre los años
800 a.C y 400 d.C (un poco más, un poco menos).


Banners

» La barra de progreso se consigue en esta página.












¡Feliz lectura!